Grooming – Bienen bekämpfen Varroa Milben

Die westliche Honigbiene verfügt über die Möglichkeit die Milben zu bekämpfen: Im Rahmen ihres gegenseitigen Reinigungsverhaltens (mutual, social oder auch allo-grooming) befreien sich die Bienen gegenseitig von den Milben. Den Milben werden hierbei einzelne oder mehrere Beine abgebissen, was für sie zwangsläufig zum Tod führt. Jede getötete Varroa vermindert den Varroadruck des Bienenvolkes. Das gilt sowohl für die durch Grooming, als auch für die durch Bücherskorpione eleminierten Varroa Milben. Jede Milbe, die beispielsweise im Frühjahr entfernt wird, bedeutet 60 Milben weniger im Herbst. Selbstverständlich spielt es dabei keine Rolle an welcher Stelle im Bienenstock diese Milben entfernt werden. Wichtig ist nur, dass sie dem Kreislauf entzogen werden.

groomed varroa mite
Varroa Milbe mit abgetrennten Beinen und einer weiteren Verletzung
groomed varroa mite
Varroa Milbe mit abgetrenntem Bein

Aus den Videoaufnahmen lässt sich erkennen, dass das Social Grooming in der Regel durch Putz- und Schüttelbewegungen einer Biene ausgelöst wird, die sich selbst von Pollenresten befreien will. Einzelne Bienen in der Nähe greifen dann unterstützend ein.

Es gibt aber auch echte Putzbienen. Diese haben sich zumindest phasenweise das Grooming zur Aufgabe gemacht. Sie suchen eine Biene nach der anderen ab und reinigen sie.

Zu manchen Tageszeiten tritt das Grooming vermehrt auf. Zu diesen Zeiten prüfe ich das Kontrollbrett oft stündlich. Auf diese Weise kann ich sicher sein, dass die mit Verletzungen gefallenen Milben auch wirklich von Bienen verletzt wurden. Die gefallenen Milben leben manchmal noch für kurze Zeit:

Nach Auswertung unzähliger Videoaufnahmen gehe ich inzwischen davon aus, dass die Bienen nicht gezielt Milben entfernen. Ich vermute, dass sie eher zufällig beim Grooming über sie stolpern und ihnen dann die Beine abbeissen.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass mit Säuren behandelte Völker das Grooming nicht so ausgeprägt oder gar nicht zeigen. Für das gegenseitige Absuchen benötigen sie ihre hochempfindlichen Fühler (wie die IR Aufnahmen belegen). Diese dürften durch den Einsatz von Säuren beschädigt werden.
Ein weiterer Grund für das fehlende Grooming in der modernen Imkerei könnte die Züchtung von Bienen mit einem möglichst hohem Honigertrag sein. Die hierfür benötigte Zeit fehlt den Bienen an anderer Stelle für andere Aufgaben.

Die folgenden Infrarot Videos sind in einer Baumbeute entstanden:

Weitere Videos findet ihr hier.